Tratamento experimental consegue reiniciar o sistema imunológico e curar pacientes com doenças auto-imunes

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Reiniciar o sistema imunológico
RESET THE SISTEM

Aos 12 anos, e por razões desconhecidas, o sistema imunológico de Javier Casado começou a atacar as paredes celulares de seu intestino como se fossem bactérias estranhas ou vírus. Os médicos diagnosticaram a doença de crohn, e começou um calvário de inflamação, diarreia, cansaço constante e cirurgia, que durou 15 anos, até que um tratamento experimental no Hospital Clínic de Barcelona conseguiu a façanha médica de redefinir seu sistema imunológico.

Doença de crohn
Sistema digestivo

“Os sintomas da doença de Crohn pode ser leve ou grave,” explica a Dra. Elena Ricart, que liderou a intervenção de Javier e outros 30 pacientes que participaram do estudo”, mas quando ela começa na infância, a doença é normalmente muito agressiva “. Foi o caso de Javier.

Aos 15 Javier já havia recebido no abdômen uma colostomia, uma Perfuração para conectar o intestino grosso para um saco externo, onde será depositada as fezes, a puberdade foi alterada por corticoides, que tentou reduzir a atividade do sistema imunológico . “Eu não tive uma adolescência normal. Você costumava ir 15 vezes por dia para o banheiro, você se senti exausto, você se isola. Passou quatro anos em que parecia progredir relativamente bem, mas depois, aos 24 anos, tornou-se um pesadelo”, lembra Javier.

Médicos que na época o acompanhava informou-lhe que a doença foi se desenvolvendo muito rápido, estava em uma situação crítica, e que ele teria de “remover o cólon, e utilizar o saco de transporte para a vida, e rezar para que a doença não se espalhar para outros órgãos”, diz Javier. “Eu recusei categoricamente. Eu estava desesperado. Eu não quero levar essa vida. E então eu disse: no Hospital Clínic estavam fazendo um tratamento experimental, muito arriscado, mas ele estava funcionando bem com outros pacientes. Eu senti que não tinha escolha. “

Lutar contra o seu próprio exército de defesa

Doença auto-imune
Auto-imune

Doenças auto-imunes tais como artrite reumatóide, espondilite anquilosante, esclerose múltipla, psoríase ou Crohn são originários a partir de uma falha no sistema imune um erro infeliz. Sem razão tudo quanto se sabe, os linfócitos, que monitoram antes da chegada dos invasores externos ficam confusos com algumas moléculas do próprio corpo e desencadeia uma resposta imune contra ele. Tal como acontece com as vacinas, algumas células de memória são criados especialmente concebidas para atacar as células, mantendo-se latentes durante o fluxo de sangue e produzindo surtos periódicos que prejudicam o tecido afectado.

“não tive uma adolescência normal. Você costumava ir 15 vezes por dia para o banheiro, mas você se sente exausto, você se isola”

O tratamento foi desenvolvido pela equipe da Dra. Elena Ricart foi conceitualmente simples: primeiro obter células-tronco da medula hematopoiéticas do paciente, em seguida, destruir completamente o seu sistema imunitário com a quimioterapia como é feito em casos de leucemia e transplantando as células-tronco para regenerar um novo sistema imunológico, sem a memória do velho, esperando que ele não ataque o corpo.

Quando levantou a possibilidade para Javier, ele não hesitou. “Naquela época, eu estava muito desesperado, estava consciente dos riscos, mas assumi “. Aos 10 dias após o transplante de sangue Javier teve um nível normal de linfócitos, plaquetas e outras células do sistema imunológico, mas não a memória. Ele teve que ser vacinado novamente, e, de fato, durante este período tem uma  grande suscetibilidade de sofrer uma infecção grave que os deixou tensos. Não surpreendentemente, a Dra. salienta que “é um tratamento perigoso só se justifica em casos muito sensíveis”, e explica angustiada que um dos 30 pacientes tratados teve uma infecção grave sendo imunossuprimido e morreu apesar de todos os esforços salvar sua vida.

Sentado à esquerda de Javier em uma sala de reuniões, o pesquisador do IDIBAPS Azucena Salas observa que “o grande desafio científico é para descobrir por que alguns pacientes respondem bem e outros nem tanto, não sabe de antemão quem vai se beneficiar, ou a quem o tratamento poderá falhar”. Salas investiga os mecanismos moleculares envolvidos no processo de reconfiguração imunológica e sob o paradigma da precisão da medicina, usa ferramentas de Big Data para analisar milhões de códigos genéticos, clínico e microbiota de pacientes que participam nos dados de ensaios clínicos. “O que fazemos agora em casos como Javier é lançar uma bomba atômica que destruiu a todo o sistema imunológico. Nosso objetivo final é para lançar mísseis guiados para remover apenas o que queremos,” explica ele.

A mesma metodologia é aplicada com outras doenças auto-imunes tais como a esclerose múltipla

De acordo com o plano de publicar os resultados deste ano, um ano após o tratamento referido ao Crohn, sem o auxílio de drogas em 90% dos pacientes. Aos poucos, eles voltaram a ter alguns sintomas, mas muito mais suave do que antes da cirurgia. E 25% deles -incluindo Javier  a 4 anos e meio a doença havia desaparecido completamente. Javier torna a vida normal agora com um sorriso e graças a médicos e pesquisadores que está “muito feliz. Eu tenho energia e entusiasmo de novo, e querendo fazer coisas que antes eram impossíveis. É um outro mundo.”

Teste na esclerose múltipla

A quimioterapia completa estratégia de imunossupressão seguida de transplante de células-tronco hematopoiéticas está começando a ser aplicado em outras patologias como a esclerose múltipla, mostrando alta eficiência, mas também grandes riscos.

Em 9 de junho a revista The Lancet publicou um estudo com 24 pacientes com esclerose múltipla que mostram que três anos após a cirurgia sem o uso de drogas, 70% dos participantes estavam livres de surtos e com sinais claros de recuperação em scanners cerebrais. Seu novo sistema imunológico tinha deixado de atacar seus neurônios.

O tratamento é muito agressivo e está sendo investigado para torná-lo menos perigoso

Em fevereiro de 2015, a revista JAMA Neurology publicou outro ensaio clínico com resultados semelhantes: aos 3 anos sem drogas 78% dos pacientes não sofreram quaisquer sintomas da doença. O director do estudo, Richard Nash, defende os bons resultados em relação às possibilidades terapêuticas observa que há três anos neurologistas estavam céticos “, mas agora, vendo os resultados, eles são muito mais convencido.”

Sequência do DNA
Dupla hélice

Mais uma vez, o fator mais problemático é a segurança, porque um dos pacientes no ensaio da The Lancet morreram de efeitos colaterais da quimioterapia.

Pablo Villoslada, especialista em novas terapias contra a esclerose múltipla do Hospital Clínic de Barcelona, acredita que “estes estudos confirmam que o tratamento é muito eficiente, que em muitos casos, a esclerose múltipla é parada. São resultados muito sólidos. Mas não devemos esquecer que é um tratamento de risco”. Villoslada explica que na clínica também têm aplicado com sucesso quimioterapia imunossupressora em 10 pacientes com esclerose múltipla, mas ressaltou que só seria recomendado em casos muito específicos, onde outras alternativas terapêuticas não funcionam, e que o mais delicado é decidir o tempo de intervenção: “Se você esperar até que a doença esteja avançada é tarde demais, porque o dano neuronal já ocorreu. Mas fazer um procedimento tão perigoso quando um paciente é novo e relativamente bem controlado, é uma decisão difícil”. A medicina não é uma ciência exata.

Voltando para a sala IDIBAPS Javier Casado mostra o seu melhor humor e saúde: “Eu ganhei muito. Antes eu tinha uma dieta rigorosa, mas agora eu comecei a comer de tudo, eu não consigo me controlar. ” Ricart sorri: “Isso acontece com a maioria dos pacientes. Estamos pedindo para começar uma dieta, mas não nos ouve. “Azucena Salas diz que o equilíbrio entre riscos e esperanças “Os casos de recuperação completa vistos com seus próprios olhos como o de Javier é emocionante. Confirmar dados que podem redefinir o sistema imunológico de pacientes com doenças auto-imunes,  é muito encorajador. Mas advertem que há risco de morte e é muito difícil, e vale apenas em casos muito específicos em que sabemos que a terapia vai funcionar. Temos de continuar investigando. “

Fonte: El País

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