Doenças auto-imunes podem ser efeito secundário de um sistema imune forte

0
801
Antibody
Anticorpos neutralizando um antígeno

A evolução poderia ser responsável por nossas doenças auto-imunes, como lúpus, esclerose múltipla, artrite reumatóide e espondilite anquilosante. Pela primeira vez, temos provas de que as pessoas que são mais suscetíveis a desordens deste tipo são assim porque seu sistema imunológico está melhor equipado para combater infecções perigosas, permitindo-lhes viver mais tempo.

Anticorpos e antígenos
Anticorpos neutralizando um antígeno

“Há tantas doenças auto-imunes que afetam todos os tipos de tecidos”, disse Andrea Graham, biólogo evolutivo na Universidade de Princeton, na reunião anual da Sociedade Internacional para a Evolução, Medicina e Saúde Pública, em Durham, Carolina do Norte, no mês passado. Então, o que poderia explicar a existência dessas condições? “Uma resposta possível é que a vulnerabilidade à doença mediada por auto-imunedade é simplesmente o preço que temos que pagar para a defesa potente e rápida contra a infecção”.

Graham e seus colegas encontraram evidências para essa idéia usando um estudo longo populacional em idosos em Taiwan . Ele tem monitorado mais de 1000 pessoas nascidas entre 1892 e 1953 durante os últimos 27 anos.

As amostras de sangue recolhidas a partir da equipe analisadas 639 destas pessoas em 2000 e 2006, que mede os níveis de anticorpos “auto-reativo” aqueles que são capazes de atacar os próprios tecidos do corpo. Eles descobriram que os indivíduos com níveis mais elevados destes anticorpos eram propensos a viver mais tempo.

Para qualquer idade particular, os participantes com níveis elevados de anticorpos auto-reativo tinha, em média, o risco de um 33% menor de morrer naquele ano. Essas pessoas também pareciam menos propensos a ter um tipo de infecção viral crônica.

A desvantagem é que estes anticorpos são precisamente aqueles implicados em doenças auto-imunes. O rim é um dos primeiros órgãos a serem afetados pela desordem auto-imune lúpus assim que a equipe também analisou amostras de urina, o que pode indicar a saúde dos rins. Eles descobriram que as pessoas que tinham níveis mais elevados de anticorpos auto-reativos também podem ser mais propensos a desenvolver lúpus.

O que torna este notável estudo é que ele explica em termos evolutivos por que a evolução humana não foi capaz de eliminar doenças auto-imunes, diz Gabriele Sorci, biólogo evolucionista da Universidade de Bourgogne, na França.

O trabalho foi inspirado por conclusões de Graham a partir de um estudo semelhante no Reino Unido que envolve não humanos, mas ovelhas. Nos últimos 30 anos, os pesquisadores  cuidadosamente gravaram dos dados de saúde e de vida de mais de 7000 Soay ovelhas na ilha escocesa de St Kilda.

Soay
Ovelhas Soay utilizadas na pesquisa

Ao analisar os anticorpos em amostras de sangue de carneiro, a equipe de Graham tinha verificado que havia uma correlação entre os níveis de anticorpos auto-reativos e os de anticorpos contra parasitas, e que um nível elevado de anticorpos auto-reativos em famílias de ovinos. Juntos, os resultados sugerem que a genética influencia os níveis de anticorpos auto-reativos, e que  está ligada à montagem de uma defesa mais forte contra os parasitas. Isto parece conferir uma vantagem evolutiva – ovelhas com níveis mais elevados de anticorpos auto-reativos vivem mais tempo.

“Auto-imunidade tem sido previamente considerado uma coisa ruim, e uma consequência de uma falha do sistema imunológico”, diz Aaron Blackwell, antropóloga evolucionista da Universidade da Califórnia, Santa Barbara. “Estes estudos indicam que pode haver uma função na auto-imunidade”, diz Blackwell.

A análise estatística dos dados de ovinos revelou que a correlação entre a sobrevivência e níveis elevados de anticorpos auto-reativas não é completamente explicado.

O quadro que emerge é que as respostas fisiológicas são um produto de processos evolutivos longos, e muitas vezes têm uma função que faz com que um animal tenha mais chances de sobreviver sob as circunstâncias corretas, diz Blackwell. “Eu espero que estes resultados sejam aplicáveis em muitas espécies e em diferentes populações humanas”, disse ele.

Fonte: New Scientist

Sejam bem vindos!