Como funciona o sistema imunológico?

0
366

O sistema imunológico humano, é constituído por células especiais, proteínas, tecidos e órgãos e defendem-nos contra os germes e microrganismos todos os dias.

Na maioria dos casos, o sistema imunitário faz um ótimo trabalho mantendo as pessoas saudáveis e na prevenção de infecções. Mas, às vezes os problemas com o sistema imunológico pode levar a doenças e infecções.

Sistema imunológico humano

O sistema imunológico (também conhecido como sistema imunitário) é a defesa do organismo contra organismos infecciosos e outros invasores. Através de uma série de passos, o sistema imunitário ataca organismos e substâncias que invadem o corpo e causam a doença.

Antígenos (agentes invasores)
Antígenos (agentes invasores)

O sistema imunológico é composto de uma rede de células, tecidos e órgãos que trabalham juntos para proteger o corpo. As células envolvidas são os glóbulos brancos ou leucócitos, que vêm em dois tipos básicos que se combinam para procurar e destruir organismos causadores de doenças ou substâncias.

Os leucócitos são produzidos ou armazenados em vários locais do corpo, incluindo o timo, baço e medula óssea. Por esta razão, eles são chamados de órgãos linfóides. Há também grupos de tecido linfóide pelo corpo, principalmente em gânglios linfáticos, que abrigam os leucócitos.

Os leucócitos circulam através do corpo entre os órgãos e gânglios via vasos linfáticos e vasos sanguíneos. Desta forma, o sistema imunitário funciona de forma coordenada para “fiscalizar” o corpo para combater germes ou substâncias que possam causar problemas.

Os dois tipos básicos de leucócitos são os seguintes:

  1. fagócitos, células que protegem dos organismos invasores através da digestão
  2. linfócitos, células que permitem o corpo lembrar e reconhecer os invasores anteriores e ajudam a destruir

Um número de células diferentes são consideradas os fagócitos. O tipo mais comum são os neutrófilos, que lutam principalmente com bactérias. Se os médicos estão preocupados com uma infecção bacteriana, eles podem requisitar um exame de sangue para ver se o paciente tem um aumento do número de neutrófilos, causada pela infecção. Outros tipos de fagócitos têm seus próprios postos de trabalho para se certificar de que o corpo responda de forma adequada para um determinado tipo de invasor.

Um neutrófilo (amarelo) envolve uma bactéria de antraz (laranja), numa imagem obtida através de microscópio eletrônico.

Os dois tipos de linfócitos são os linfócitos B e linfócitos T. Linfócitos começam na medula óssea e ficam lá e amadurecem como células B, ou partem para o timo, onde amadurecem em células T.

OS linfócitos B e linfócitos T têm funções distintas: os linfócitos B são como corpo militar do sistema de inteligência, buscando seus alvos para bloquear e noticiar para os linfócitos T. As células T são como os soldados, destroem os invasores que o sistema de inteligência identificou.

Como funciona o sistema imunológico humano

Como funciona o Sistema imunológico do nosso corpo?

Quando os antígenos (substâncias estranhas que invadem o corpo) são detectados, vários tipos de células trabalham em conjunto para reconhecê-los e responder. Estas células acionam os linfócitos B a produzir anticorpos, proteínas especializadas que travam os antígenos.

Uma vez produzidos, estes anticorpos continuam a existir no corpo de uma pessoa, de modo que se o mesmo é apresentado para o sistema imunológico mais uma vez, os anticorpos já estão lá para fazer o seu trabalho. Assim, se alguém fica doente com uma determinada doença provocada por um agente invasor, a pessoa geralmente não fica doente por causa desse agente de novo.

Linfócito T

Esta é também a forma como as imunizações previnem certas doenças. Uma imunização introduz no corpo um antígeno numa maneira que não faz mal a ninguém, mas permite que o organismo produza anticorpos que irá proteger a pessoa de futuros ataques com a bactéria ou substância que produz a doença em questão.

Embora os anticorpos possam reconhecer um antígeno e bloquea-lo, eles não são capazes de destruí-lo sem ajuda. Essa é a função das células T, que são parte do sistema que destrói os antígenos que foram marcados por anticorpos ou células que foram infectadas ou de alguma forma alteradas. (Algumas células T são realmente chamadas células “assassinas”).

Os anticorpos também podem neutralizar as toxinas (substâncias tóxicas ou nocivas), produzida por diferentes organismos. Por último, os anticorpos podem ativar um grupo de proteínas chamado complemento que também fazem parte do sistema imunológico. O complemento ajuda a matar as bactérias, vírus ou as células infectadas.

Todas essas células especializadas fazem parte do sistema imunológico do corpo de protecção contra a doença. Esta protecção é chamado de imunidade.

Imunidade

Os seres humanos têm três tipos de imunidade:

  1. imunidade inata,
  2. imunidade adaptável
  3. imunidade passiva

Imunidade Inata

Todo ser nasce com imunidade inata (ou natural), um tipo de proteção geral. Muitos dos germes que afetam outras espécies não nos prejudicam. Por exemplo, o vírus que causa leucemia em gatos ou em cães com cinomose não afeta os seres humanos. A imunidade inata funciona nos dois sentidos, porque alguns vírus que fazem o homem doente, como o vírus que provoca o HIV, não afetam os gatos ou cães.

A imunidade inata inclui também as barreiras externas do corpo, como a pele e membranas mucosas (como aquelas do nariz, da garganta, e trato gastrointestinal), que são a primeira linha de defesa na prevenção de doenças. Se esta parede externa defensiva é quebrada (como através de um corte), a pele tenta curar a ruptura de forma rápida e as células especiais do sistema imunológico atacam a pele infectada pelos germes.

Imunidade adaptativa

O segundo tipo de proteção é a imunidade adaptativa (ou ativa), que se desenvolve ao longo de nossa vida. A imunidade adaptativa envolve os linfócitos e desenvolve-se quando as pessoas são expostas a doenças ou imunizadas contra doenças através da vacinação.

Imunidade passiva

A imunidade passiva é “emprestada” de outra fonte e prolonga-se por um curto período de tempo. Por exemplo, os anticorpos no leite de uma mãe fornecem a um bebê com imunidade temporária a doenças que a mãe tenha sido exposta. Isso pode ajudar a proteger o bebé contra uma infecção durante os primeiros anos da infância.

Cada sistema imunológico de cada pessoa é diferente. Algumas pessoas parecem nunca ter infecções, enquanto outras parecem estar doente o tempo todo. Como as pessoas envelhecem, elas geralmente tornam-se imunes a mais germes quando o sistema imunológico entra em contato com eles. É por isso que os adultos e os adolescentes tendem a ficar menos vezes doentes, os seus corpos já aprenderam a reconhecer e atacar imediatamente muitos dos vírus.

Problemas do sistema imunitário

Os Distúrbios do sistema imunológico dividem-se:

  1. Imunodeficiência (primária ou adquirida)
  2. Doenças autoimunes (em que o corpo do próprio sistema imunitário ataca o próprio tecido como corpos estranhos)
  3. Doenças alérgicas
  4. Câncer do sistema imunológico

Problemas de Imunodeficiência

As imunodeficiências ocorrem quando uma parte do sistema imunológico não está presente ou não está funcionando corretamente. Às vezes uma pessoa nasce com uma imunodeficiência (conhecidas como imunodeficiências primárias), embora os sintomas da doença pode não aparecer até mais tarde na vida. As imunodeficiências também podem ser adquiridas através de infecção ou produzidos pelo uso de drogas (estas são chamadas imunodeficiências secundárias).

As imunodeficiências podem afetar os linfócitos B, linfócitos T, ou fagócitos.

Exemplos de imunodeficiências primárias que podem afetar crianças e adolescentes são:

  • deficiência de IgA é a imunodeficiência mais comum. A IgA é uma imunoglobulina que é encontrada principalmente na saliva e outros fluidos corporais que ajudam a proteger as entradas para o corpo. A deficiência de IgA é uma doença na qual o organismo não produz o suficiente de anticorpo IgA. As Pessoas com deficiência de IgA tendem a ter alergias ou mais resfriados e outras infecções respiratórias, mas a condição geralmente não é grave.
  • A imunodeficiência combinada severa (SCID) é também conhecida como doença do menino bolha. SCID é uma doença do sistema imunológico grave que ocorre devido à falta de ambos os linfócitos B e T, o que torna quase impossível lutar contra as infecções.
  • Síndrome de DiGeorge (displasia tímica), é um defeito congénito em que as crianças nascem sem uma glândula timo, é um exemplo de linfócitos T, doença primária.
  • Síndrome de Chediak-Higashi e doença granulomatosa crónica ambos envolvem para incapacidade dos neutrófilos a funcionar normalmente como os fagócitos.

As imunodeficiências adquiridas (ou secundárias) geralmente desenvolvem-se depois de alguém ter uma doença, embora possa também ser o resultado de desnutrição, queimaduras ou outros problemas médicos. Alguns medicamentos também podem causar problemas com o funcionamento do sistema imunológico.

Imunodeficiências adquiridas (ou secundária) incluem:

  • HIV (vírus da imunodeficiência humana)/AIDS (Síndrome da Imunodeficiência Adquirida) é uma doença que destrói lenta e progressivamente o sistema imunológico. É causada pelo HIV, um vírus que apaga certos tipos de linfócitos as células T. Sem as células T, o sistema imune é incapaz de defender o organismo contra organismos normalmente inofensivos, que podem causar infecções com risco de vida em pessoas que têm AIDS. Os recém-nascidos podem adquirir a infecção pelo HIV das suas mães, enquanto no útero, durante o nascimento, ou durante a amamentação. As pessoas podem adquirir a infecção pelo HIV por relações sexuais desprotegidas com uma pessoa infectada, ou compartilhando agulhas para drogas, esteróides, ou tatuagens, ou compartilhando objetos que possa ter contato com segue.
  • Imunodeficiências causadas por medicamentos. Alguns medicamentos suprimem o sistema imunitário. Uma das desvantagens do tratamento de quimioterapia para o câncer ou os imunobiológicos para doenças reumatológicas, por exemplo, é que ele não só ataca as células cancerosas ou as proteínas inflamatórias mas outras células saudáveis, incluindo as encontradas na medula óssea e em outras partes do sistema imunitário. Além disso, as pessoas com doenças autoimunes ou que tiveram transplantes de órgãos podem precisar utilizar os medicamentos imunossupressores, que também pode reduzir a capacidade do sistema imunológico a combater infecções e podem causar imunodeficiência secundária.

Doenças autoimunes

Em doenças autoimunes, o sistema imunológico ataca por engano órgãos saudáveis do corpo e tecidos como se fossem invasores externos.

Doenças autoimunes:

  • Lúpus, uma doença crónica, marcada por dores musculares e nas articulações e inflamação (a resposta imune anormal também pode envolver os ataques aos rins e outros órgãos)
  • Artrite reumatóide juvenil, uma doença na qual o sistema imunológico do corpo age como se certas partes do corpo (como as articulações dos joelhos, mãos e pés) são tecidos estranhos e os ataca
  • Esclerodermia uma doença crónica autoimune que pode levar à inflamação e danos da pele, articulações e órgãos internos,
  • A espondilite anquilosante, uma doença que envolve a inflamação da coluna vertebral e articulações, causando dor e rigidez
  • A dermatomiosite juvenil, uma doença marcada por inflamação e danos da pele e dos músculos

Doenças Alérgicas

As doenças alérgicas ocorrem quando o sistema imunológico reage demais à exposição a antígenos do meio ambiente. As substâncias que provocam tais ataques são chamados alérgenos. A resposta imune pode causar sintomas como inchaço, lacrimejamento, e espirros, e até mesmo uma reação fatal chamada anafilaxia. Os medicamentos anti-histamínicos podem aliviar a maioria dos sintomas.

Doenças alérgicas:

  • Asma, uma doença respiratória que pode causar problemas respiratórios, frequentemente envolve uma resposta alérgica através dos pulmões. Se os pulmões são muito sensíveis a determinados alérgenos (como o pólen, mofo, pelos de animais, ou ácaros do pó), pode provocar problemas respiratórios, levando à redução do fluxo aéreo e tornando-se difícil para uma pessoa respirar.
  • Eczema é uma erupção pruriginosa também conhecida como dermatite atópica. Embora a dermatite atópica não seja necessariamente causada por uma reação alérgica, mais frequentemente ocorre em crianças e adolescentes que sofrem de alergias, febre do feno ou asma ou que têm uma história familiar de tais condições.
  • Alergias de vários tipos podem ocorrer em crianças e adolescentes. As alergias ambientais (os ácaros da poeira, por exemplo), alergias sazonais (como febre do feno), alergias a medicamentos (reacções a medicamentos específicos ou drogas), alergia alimentar (como a nozes ou glúten) e alergias a toxinas (picadas de abelha, por exemplo ) são as condições comuns que as pessoas geralmente se referem como alergias.

Cancros do Sistema Imunológico

O câncer ocorre quando as células crescem fora de controle. Isso também pode acontecer com as células do sistema imunológico. O linfoma envolve o tecido linfóide e é um dos canceres infantis mais comuns. A leucemia, que envolve o crescimento anormal de leucócitos, é o câncer mais comum na infância. Com os medicamentos iguais na maioria dos casos, de ambos os tipos de câncer em crianças e adolescentes são curáveis.

Fonte: Portal do Biomédico 

Sejam bem vindos!