Canadense com Espondilite faz PhD em imunologia para pesquisar a própria doença

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Eric Gracey paciente com espondilite, agora ele está investigando a sua própria doença

Eric Gracey era paciente com espondilite, agora ele está investigando a sua própria doença com a esperança de encontrar tratamentos mais personalizados para homens e mulheres.

Eric estava com quase 20 anos quando ele foi diagnosticado com espondilite indiferenciada. Por seis meses, ele mal conseguia andar. Os médicos não têm uma maneira de prever se  sua condição iria avançar para uma espondilite anquilosante grave ou não, ou se a medicação que estavam prescrevendo teria algum  efeito positivo.

Sendo um jovem do sexo masculino e com uma história familiar de EA, havia um risco significativo de que sua condição pudesse piorar.

Felizmente, os sintomas de Eric desapareceu ao longo depois. Hoje, ele pratica corrida e está fazendo um PhD em imunologia.

Trabalhando sob a liderança dos Drs. Robert Inman e Nigil Haroon, co-diretores da UHN Programa de Espondilite, Eric e a colega de pesquisa Dra. Vidya Ranganathan estão apresentando suas mais recentes descobertas na Genetics International de Espondilite Anquilosante (AGR) Consortium.

IGAS reúne especialistas de todo o mundo para entender melhor o papel da genética na EA, bem como para encontrar maneiras para melhor diagnóstico e tratar esta doença inflamatória. Encontros anteriores da AGR foram realizadas em Oxford, Houston e Xangai.

‘Uma honra’

“É uma honra acolher esta conferência em Toronto, um importante centro para o tratamento e investigação na EA, “diz o Dr. Haroon. “A maioria dos pacientes, com espondilite anquilosante tem o gene HLA-B27, mas ter o gene não significa que você terá EA -. Precisamos descobrir o que outros fatores são necessários para desencadear a doença”

A pesquisa de Eric está focada em células Th 17, que desempenham um papel no processo de inflamação. Ele queria saber se estas células se comportavam de maneira diferente em homens e mulheres, uma vez que os homens têm uma incidência muito maior da EA – cerca de três vezes mais que as mulheres. Porque o Toronto Western Hospital tem um dos maiores  programas na América do Norte para pesquisas nessa área, existe um grande conjunto de dados suficiente de pacientes para ser capaz de comparar o histórico de  homens e mulheres.

A pesquisa de Eric revelou que os homens têm mais ativas as células  Th 17. Este novo conhecimento pode levar a uma abordagem mais personalizada para o tratamento que tem como alvo essas células e fornecer uma resposta para o porquê do sexo masculino ser mais predispostos à doença.

A pesquisa da Dra. Ranganathan olha a partir de uma perspectiva ligeiramente diferente, enquanto ele tenta desvendar o mistério de como a inflamação leva a um crescimento ósseo desnecessário e faz com que as articulações da coluna se fundam.

A pesquisa da Dra. Vidya Ranganathan está focada em uma molécula que está envolvida com a formação óssea
A pesquisa da Dra. Vidya Ranganathan está focada em uma molécula que está envolvida com a formação óssea

Essa pesquisa está focando uma determinada molécula chamada macrófaga – Fator Inibitório da Migração (MIF) que está envolvida na formação óssea. Níveis mais altos de MIF são encontrados em pacientes com EA e, com resultado, os pesquisadores perceberam que quanto mais essas células  está presente no sangue, mais grave está doença.

Se a Dra. Ranganathan conseguir determinar que MIF, de fato, desempenha um papel na progressão da doença, então este pode ser um alvo potencial para a terapia (uso de drogas para bloquear o MIF e, por conseguinte, controlar a formação óssea, que funde a coluna vertebral). Essa pesquisa também poderia melhorar a nossa capacidade de diagnosticar a doença mais cedo do que é possível nesse momento, através da detecção de níveis de MIF em um estágio inicial.

Fonte: UHN 

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