Medicamentos para câncer pode ajudar a compreender doenças autoimunes

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Antígenos (agentes invasores)

Medicamentos para câncer pode ajudar a compreender doenças autoimunes – Os efeitos secundários na imunoterapia para pacientes com câncer deram aos cientistas um aliado na batalha contra a artrite reumatóide. 

Medicamentos para câncer pode ajudar a compreender doenças autoimunes

O sistema imunológico humano é um dos mecanismos de defesa mais efetivos conhecidos pela natureza. Pode afastar uma miríade de invasores microbianos: bactérias, vírus e parasitas. Às vezes, é sobrecarregado pela doença, é claro, mas os bilhões de homens e mulheres que agora vivem na Terra é testemunho – pelo menos em parte – para a eficácia de suas defesas imunológicas.

No entanto, em algumas ocasiões, eles vão muito longe. Em vez de matar organismos invasores, nossos sistemas imunológicos atacam nossos próprios tecidos. Condições como diabetes tipo 1, artrite reumatóide,  lúpus e Espondilite Anquilosante são todos desencadeadas dessa maneira, muitas vezes com conseqüências profundamente desagradáveis.

No caso da artrite reumatóide, as células imunes – principalmente linfócitos e macrófagos – começam a atacar o tecido que compõe as articulações, tornando-se doloroso, rígido e inchado. Cerca de um terço daqueles que desenvolverem artrite reumatóide tem grande perda funcional dentro de dois anos após o seu início, muito dolorosos são seus efeitos. E dado que a doença afeta mais de 400 mil pessoas no Reino Unido, seu impacto financeiro também é alto: estimativas sugerem que custa a economia entre £ 3,8 bilhões e £ 4,8 bilhões por ano.

espondilite anquilosante, que afeta as articulações na coluna vertebral, novamente causando dor, rigidez e movimento restrito. Cerca de 200 mil pessoas no Reino Unido são afetadas, com um custo anual estimado de até US $ 3,8 bilhões para a economia. Enquanto isso, a artrite idiopática juvenil afeta 12 mil crianças menores de 16 anos, muitas das quais sofrerão severas limitações de movimento na vida adulta.

Tentando entender exatamente por que o sistema imunológico de uma pessoa passa a atacar o próprio corpo provou ser complicado, um obstáculo ao desenvolvimento de curas. “Na maioria dos casos de artrite reumatóide, por exemplo, podemos fornecer tratamentos que aliviem os piores sintomas, mas os pacientes terão que tomar essas drogas para o resto de suas vidas”, diz o imunologista Prof. Adrian Hayday, do Instituto Francis Crick em Londres.

Recentemente, no entanto, pesquisadores, incluindo Hayday, encontraram um aliado inesperado em sua luta contra doenças autoimunes: câncer. É uma ligação inesperada, mas promissora, como explica Hayday. “Nos últimos cinco anos, houve uma revolução na forma como tratamos alguns tipos de câncer – usando técnicas imunológicas”, disse ele ao Observer. “Estes tiveram resultados positivos sem precedentes contra melanomas metastáticos e carcinoma de grandes células. Ao administrar medicamentos aos pacientes, conseguimos elevar o sistema imunológico para que eleja com sucesso ataques contra esses cânceres. Nós armamos seus sistemas imunológicos e os tornamos ativos.”

É um dos desenvolvimentos mais importantes na luta contra o câncer neste século. Mas os efeitos colaterais surgiram recentemente. “Existem cerca de 140 pacientes submetidos à imunoterapia para o câncer no hospital Guy em Londres, onde faço minha pesquisa clínica”, diz Hayday. “Nossos medicamentos contra o câncer impulsionam o sistema imunológico de nossos pacientes para ajudá-los a matar seus tumores. Mas, é claro, esse é o mesmo tipo de coisa que acontece em pessoas com artrite reumatóide e diabetes: algo ativam seu sistema imunológico para que eles se tornem hiperativos e flexível.

“Como resultado, alguns pacientes com câncer – felizmente, não muitos – que estão sendo tratados com imunoterapias estão começando a desenvolver artrite reumatóide e diabetes tipo I. Ao elevar o seu sistema imunológico”, disse Hayday,” exacerbamos qualquer tendência para que essas pessoas tenham tido essas condições e estamos começando a ver caso ocasional surgido entre nossos pacientes com câncer “.

A aparência dessas condições levanta questões importantes para pacientes com câncer. “Temos que ter muito cuidado em garantir a qualidade de vida das pessoas uma vez que fizeram tratamentos contra o câncer, então, obviamente, isso é uma preocupação”, diz Hayday.

No entanto, há também uma conseqüência mais positiva da descoberta de que as imunoterapias do câncer têm o efeito de desencadear doenças autoimunes em alguns casos: “Pela primeira vez, agora temos a chance de estudar a artrite reumatóide nas primeiras etapas, e isso é tremendamente importante.”

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Medicamentos para câncer pode ajudar a compreender doenças autoimunes – Prof. Adrian Hayday: “Pela primeira vez, podemos estudar a artrite reumatóide nas primeiras etapas”. Fotografia: Janie Aire y (The Guardian)

Atualmente, as pessoas não são diagnosticadas com a condição até que os sintomas já tenham tornado suas vidas tão desagradáveis ​​que tenham sido obrigados a procurar os médicos. “Até então, a condição está bem avançada e isso dificulta o tratamento”, disse Hayday. “Mas se tivermos pessoas na ala que nunca tiveram a doença, mas que, depois de terem usado drogas para o câncer, começam a desenvolver artrite reumatóide ou diabetes tipo 1, então podemos estudar e entender doenças autoimunes como essas no início pela primeira vez.”

Como resultado, a pesquisa – apoiada por Câncer Research UK e Arthritis Research UK – foi lançado com o objetivo de descobrir as raízes da doença autoimune da pesquisa sobre pacientes com câncer. “Você sabe que quando você dá a um paciente um medicamento imunoterápico para o câncer deles, se eles tiverem uma doença autoimune, eles provavelmente irão ativar nos próximos meses”, diz o Prof. John Isaacs, do Instituto de Células e Medicina, Newcastle. “Então, podemos monitorá-los – coletar amostras de sangue regulares e seguir estes pacientes com muito cuidado – Desta forma, podemos lidar com os primeiros eventos que levam a atividade de células autoimunes. Podemos ver se algo está acontecendo com suas células B ou suas células T que mais tarde os leva a desenvolver artrite reumatóide ou outra condição autoimune, por exemplo? “

Os cientistas envolvidos enfatizam que seu trabalho está apenas começando e adverte que ainda vai demorar vários anos de pesquisa. No entanto, descobrir os primeiros estágios de uma doença autoimune emergente no corpo de uma pessoa deve dar aos pesquisadores uma liderança crucial no desenvolvimento de tratamentos que irão prevenir ou interromper uma série de condições que atualmente causam grande miséria e exigem medicação constante.

“Doenças autoimunes são aflições horríveis”, acrescenta Isaacs. “Agora, pela primeira vez, podemos pensar seriamente em curar um dia”.

Nossas defesas imunológicas consistem em uma variedade de células e proteínas que detectam microrganismos invasores e atacam-os. A primeira linha de defesa, no entanto, consiste em barreiras físicas simples como a pele, o que impede os invasores de entrarem no seu corpo. Uma vez que esta defesa é violada, eles são atacados por vários agentes. As principais células envolvidas aqui são glóbulos brancos (leucócitos), que procuram e destroem organismos causadores de doenças. Existem muitos tipos. Os neutrófilos correm para o local de uma infecção e atacam a bactéria invasora. As células T auxiliares dão instruções a outras células, enquanto as células T assassinas perfuram furos em células infectadas para que seus conteúdos fluam. Depois disso, os macrófagos limpam a bagunça deixada para trás.

Outro agente importante é a célula B, que produz anticorpos que se encaixam em locais na superfície de bactérias ou vírus e os imobilizam até que os macrófagos os consumam. Essas células podem viver um longo tempo e podem responder rapidamente após uma segunda exposição às mesmas infecções. Finalmente, as células T supressoras atuam quando uma infecção foi tratada e o sistema imune precisa ser acalmado – caso contrário, as células assassinas podem continuar atacando, como ocorrem com doenças autoimunes. Ao abrandar o sistema imunológico, as células T reguladoras impedem o dano a células “boas”.

Fonte: The Guardian (na íntegra)

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